Koh Phangan

koh Phangan

Koh Phangan se sitúa en pleno golfo de Tailandia, entre Koh Samui y Koh Tao. Hasta hace algunos años era el destino predilecto de los mochileros que buscaban un retiro espiritual y evadir el turismo y la animación que tenían las islas cercanas. Hoy, esto ha cambiado, puede presumir de ser uno de los destinos más distinguidos de la geografía tailandesa.

Es la quinta isla más grande Tailandia y está recorrida por algunas de las playas más bonitas del país, muchas de las cuales aún conservan su aspecto salvaje. Tiene una pequeña y encantadora capital, Thong Sala, guarda rincones naturales prácticamente vírgenes, en los que predominan la jungla y la vegetación tropical, y celebra fiestas y festivales, donde el desenfreno manda, conocidos mundialmente como la Full Moon Party.

Hacemos las maletas, viajamos a esta isla de placeres para ver el bonito renacer que ha experimentado en los últimos años.

Dónde dormir

La parte más desarrollada de la isla es la costa sur. Los sitios más animados son Haad Rin, donde se celebra la Full Moon Party, y Baan Tai, escenario habitual de fiestas playeras. La costa oeste es muy tranquila y un lugar muy del gusto de familias y parejitas.

Por su parte la costa norte ofrece las mejores playas en un entorno natural fantástico. Es una zona muy tranquila. Todavía lo es más la costa este donde apenas hay desarrollo turístico, y donde sus playitas y calas son prácticamente salvajes. Conoce a fondo las diferentes playas y zonas en el siguiente artículo:

Dónde dormir en Koh Phangan

Koh Phangan ha sido durante mucho tiempo un destino eminentemente mochilero. A pesar de que esto sigue así el perfil de sus visitantes se ha ampliado mucho. Parejas, familias, viajeros con mayores presupuestos y necesidades más lujosas y exclusivas son visitantes habituales de la isla.

Al tipo tradicional de alojamiento de Phangan compuesto esencialmente por cabañas y bungalos baratos, guesthouses modestas, y resorts de gama media, se le añade la llegada de complejos hoteleros de lujo. Sin embargo la oferta de esta última categoría está muy lejos de la su vecina Koh Samui.

El alojamiento en Koh Phangan es relativamente más barato que el de otros destinos de sol y playa como Phuket o Samui. Todavía es posible alojarse en una habitación doble o un bungaló básico por unos 550 – 600 bahts, y en temporada baja se encuentran resorts de muy buena categoría por poco más de 1000 bahts.

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Cómo llegar

Kho Phangan, a pesar de no disponer de aeropuerto, está bastante bien comunicada, de modo que tienes varias opciones de transporte para llegar, cuya elección dependerá de tu presupuesto y del tiempo que dispongas.

Kho Phangan vía Koh Samui

La opción más cómoda de llegar a Koh Phangan es volar a Samui, la isla vecina, y desde allí coger un ferry. En la isla de Samui existen dos opciones: coger un ferri en el embarcadero de Big Buda con destino a Haad Rin o hacerlo en el muelle de Mae Nam o en el de Nathon para ir a Thong Sala.

Vuelos baratos a Koh Samui

Kho Phangan vía Surat Thani

Otra alternativa también cómoda y bastante más barata es llegar desde Bangkok en tren o en avión a Surat Thani. Allí se coge el ferri, en el embarcadero de Don Sak o en el de la ciudad, que conecta con Kho Phangan.

El avión es una buena opción, ya que muchas aerolíneas disponen de billetes combinados, que incluyen vuelo, bus hasta el embarcadero, y ferri. Por ejemplo, Nok Aair o Air Asia tienen un billete combinado que engloba el vuelo desde el aeropuerto de Bangkok al de Surat Thani, autobús al muelle de Donsak y el ferri a Koh Phangan.

Vuelos baratos a Surat Thani

Kho Phangan vía Chumphon

Si tu presupuesto es ajustado, la opción más barata es coger el bus en la Southern Bus Terminal de Bangkok hasta Chumphon y, allí, tomar un ferri hasta Kho Phangan. También puedes optar por llegar en tren desde Bangkok, pero es un poco más caro. Además, tienes que tener en cuenta el desplazamiento en bus hasta el embarcadero para coger el ferri que va hasta Koh Phangan.

Te recomiendo que leas este artículo donde encontrarás una información más detallada al respecto:

Cómo llegar a Koh Phangan

Clima y cuál es la mejor época para visitar la isla

Cuándo visitar Koh Pangan?

Koh Phangan tiene un clima tropical, con niveles de humedad elevados y temperaturas anuales agradables, que oscilan entre los 24 °C y los 32 °C. Como en el resto de Tailandia, tiene dos estaciones muy diferenciadas: la seca y la lluviosa.

La temporada seca suele extenderse desde enero a abril. Durante estos meses las temperaturas son elevadas y predominan los días soleados. Es la más elegida por los viajeros, pero, por contra, es la más costosa. La reserva de hotel, el vuelo y cualquier excursión salen ser bastante más caros que en cualquier otra época.

La época de lluvias va desde mayo a diciembre. De mayo a septiembre el mercurio sube y, aunque hay días soleados, hay probabilidades de tormentas y lluvias, sobre todo al caer la tarde. Es buena época para viajar, ya que en los meses del verano europeo cuando en la costa de Andaman llueve mucho el tiempo en Phangan es bueno.

Octubre y noviembre son los que tienen una climatología más desfavorable. Es época de monzón y son muy frecuentes las trombas de aguas y las tormentas. La ventaja es que casi no hay turismo y los precios son muy bajos.

Con este panorama climático, no es difícil adivinar que la mejor época para visitar Koh Phangan es de enero a abril.

Qué ver

Koh Phangan es uno de los destinos más cautivadores de Tailandia, repleto de rincones mágicos que atrapan al viajero. Toma nota, hacemos una selección de los lugares que no te puedes perder en tu viaje.

Playas

Sin duda, uno de sus principales atractivos son sus playas. Las más espectaculares son las del norte, ya que se conservan prácticamente vírgenes y tienen una gran biodiversidad. Chaloklum, Haad Thong Nai Pan Yai y Haad Mae Haad son de visita imprescindible. Si buscas arenales más exclusivos, coge una barca o haz trekking hasta Bottle Beach.

También puedes dejarte seducir por las salvajes pero preciosas playitas y calas de la costa este. La desventaja es que el acceso es complicado.

Parque nacional Than Sadet

Parque nacional Than Sadet y Khao Ra

Than Sadet se extiende por casi toda la isla y está recorrido por el río Than Sadet, que conforma la catarata más grande Koh Phangan. Alberga la montaña más alta de la isla, Khao Ra.

Desde su cima verás una panorámica de 360° de toda la isla y, si está despejado, de Koh Thao y Koh Samui en el horizonte. Las impresionantes cascadas de Phaeng terminan de conformar la preciosa estampa de este gran pulmón verde.

Parque marino Ang Thong

El parque marino de Ang Thong, en la provincia de Surat Thani, es un archipiélago formado por 42 isla vírgenes, que componen uno de los entornos más impresionantes del país. Es el lugar predilecto de los amantes del snorkel, de los que les gusta hacer kayak o darse un baño en aguas paradisíacas y disfrutar de actividades en un enclave realmente paradisiaco.

Kuan Yin

Este templo, ubicado entre Thong Sala y Chaloklum, fue construido por los primeros colonos chinos con fines tanto religiosos como sociales. Está integrado por siete edificios muy coloridos de arquitectura tradicional china, entre la que destacan los pilares tallados en piedra verde y decorados con dragones. Tiene, además, varias pagodas y guarda la estatua de Kuan Yin, diosa de la compasión.

Wat Pho

Este templo se encuentra en la aldea de Baan Tai, en la costa sur. Aunque tiene santuario en el que se puede rezar, lo más llamativo son su sauna herbal, rodeada de un frondoso bosque y un estanque de peces, y su centro de masajes.

Wat Phu Khao Noi

Está en las inmediaciones del hospital de Thong Shala, significa ” templo de la pequeña montaña” y puede presumir de ser el más antiguo de la isla. Constituye un lugar privilegiado de retiro y paz, donde los locales y muchos visitantes acuden a meditar en torno a las estatuas de Buda.

Sail Rock

Entre Koh Phangan y Koh Tao se encuentra este espectacular pináculo marino, que alberga una gran riqueza marina, que ejerce de poderoso imán para los amantes del submarinismo. Es uno de los mejores puntos para hacer submarinismo de Tailandia.

Thong Sala

Es la capital de Koh Phangan y, aunque no destila el exotismo de otras zonas, tiene mucho encanto y un ambiente muy típico de las comunidades tailandesas. Vive de cara a su muelle, a donde llegan y de donde parten buena parte de los visitantes que acuden a la isla.

Uno de sus grandes atractivos es el mercadillo nocturno, repleto de carros donde te preparan al instante la especialidad tailandesa que elijas. No te olvides de probar los zumos, hay quien dice que son los mejores de la isla.

Qué hacer

Qué hacer en Koh Pangan

  • Aprende yoga en una de las numerosas escuelas que encontrarás en la isla. La más antigua es Agama Yoga y ofrece clases para novatos y experimentados. La primera clase es gratis.
  • Recorre la isla en moto de norte a sur, entre palmeras y vegetación tropical, o la fachada litoral, para ver bonitas playas que se tornan paradisíacas cuanto más te acercas al norte.
  • Practica el boxeo tailandés, o muay thai, una de las disciplinas más tradicionales de Tailandia.
  • Cata especialidades las tailandesas que hacen en los puestecillios de comida del mercado nocturno de Thong Sala.
  • Pon a prueba tus habilidades participando en la carrera de divertidos obstáculos en The Challenge Phangan Park, en el lago Sweet Water.
  • Sácate algún título de submarinismo y/o haz buceo en Sail Rock
  • Apúntate a un curso de cocina tailandesa para aprender los secretos de las delicatessen más tradicionales. The Phangan Cooking Class, en Thong Sala, es una de las escuelas más recomendadas.
  • Baila hasta el amanecer en la fiesta Full Moon Party. Se celebra todos los meses, cada vez que hay luna llena, en la playa de Haad Rin. Es la fiesta de Tailandia más conocida y la más alocada, en la que la música, los chiringuitos, la diversión y el alcohol son los auténticos protagonistas.
  • Prueba el pad thai, los panqueques y el canutien, con leche de coco.

Las mejores playas

La costa de Koh Phangan guarda algunas de las playas más espectaculares de Tailandia. Hacemos nuestra selección de las mejores.

Playas de koh Pangan

Mae Haad

Se ubica en la costa noroeste, es una de las más vírgenes y más tranquilas. Está rodeada de hileras de palmeras, tiene fina arena blanca, aguas cristalinas, perfectas para hacer snorkel o buceo, y bonitas vistas a la isla de Koh Ma.

Haad Rin

Se extiende por la parte sur de la isla. Es una de las más concurridas, ya que en ella se celebra, cada mes, la multitudinaria fiesta Full Moon Party. Es una playa excelente de limpias aguas, un entorno de vegetación tropical que la rodea y fina arena blanca.

Haad Yao

Esta playa se extiende a lo largo de un kilómetro en la costa oeste de Koh Phangan. Está rodeada de palmeras y flanqueada por dos enormes rocas, que la resguardan y le confieren mucho encanto. Dispone de una orilla muy ancha, perfecta para disputar entretenidos partidos de fútbol y otros deportes playeros.

Thong Nai Pan Yai y Thong Nai Pan Noi

Estas dos playas contiguas, entre cocoteros, palmeras y vegetación tropical, están unidas entre sí y bañan la costa noreste. Noi, al norte, es la más pequeña, tiene un ambiente muy bohemio y sus ricos fondos atraen a los amantes del snorkel y el buceo.

Yai es más extensa, en cuyos alrededores se concentran algunos de los hoteles más lujosos de Koh Phangan. Es perfecta para disfrutar de un baño, para dar un paseo o, simplemente, relajarse en alguno de sus chiringuitos.

Haad Yuan

Este arenal baña la costa sureste y es uno de los más tranquilos, donde acuden quienes quieren alejarse del bullicio de Haad Rin. Su orientación al oeste te permitirá disfrutar de una atardecer de postal.

Éstas son todas playas excelentes con al menos los servicios básicos. Además de éstas hay otras playas si cabe todavía más espectaculares que debes descubrir como Bottle Beach, Chalok Lam, Haad Khom, Haad Salad y otras que te invitamos a explorar.

Excursiones y tours cercanos

Excursiones y tours desde Koh Pangan

Los alrededores de Koh Phangan esconden algunos de los tesoros y lugares más preciados de Tailandia, que le imprimen carácter y terminan de conformar su auténtica esencia.Te proponemos algunas sugerencias en las cercanías para completar tu estancia en la isla tailandesa.

Ko Samui

En barco puedes llegar a la isla vecina Ko Samui. Es la tercera más grande Tailandia y una de las más turísticas. Aquí podrás bañarte en playas con aguas azul turquesa, como Chaweng o Lamai, ver el conocido Gran Buda, visitar los templos de Kho Hua Jook y Wat Plai Laem, asistir a un Monkey Show o ir de compras en Bophut entre otras actividades.

Parque nacional marino Ang Thong

Este archipiélago se encuentra en la costa central del golfo de de Tailandia, al que puedes llegar barco. Está formado por más de una cuarenta de islas, rodeadas de bosques tropicales prácticamente vírgenes e imponentes montañas y salpicadas de playas y calas paradisíacas, cascadas y lagos.

Aquí puedes hacer kayak, buceo, snorkel, senderismo, avistamiento de aves o, simplemente, relajarte y disfrutar un entorno que bien puede confundirse con el paraíso.

Koh Tao

La isla de Koh Tao, “la isla tortuga”, es otra de las que conforman el archipiélago al que pertenece Koh Phangan. La enorme biodiversidad de sus fondos marinos y la claridad de su aguas la convierten en un lugar predilecto para la práctica de snorkel y buceo.

Podrás darte un chapuzón en espectaculares playas, como la de Sairee, Freedom o Tanote Bay, subir a Two Views, el pico más alto de la isla, o disfrutar de una fiesta a pie de playa.

Surat Thani

Si te queda tiempo, tienes que visitar Surat Thani. Es la provincia más grande del sur de Tailandia, rodeada de plantaciones de cocos, arboledas de caucho y cadenas de montañas. Buena parte de ella está recorrida por el parque nacional de Khao Sok, una enorme reserva natural donde puedes practicar todo tipo de actividades de turismo activo e, incluso, dormir en una cabaña flotante.

En el estuario del río Tapi podrás saborear marisco fresco, en la playa de Koh Nang Yuan podrás ver los bonitos corales de sus fondos, y en Koh Mae Ko asomarte a una laguna, muy singular, ubicada en el corazón de una montaña de piedra caliza.

Cómo moverse por la isla

Cómo moverse por koh Pangan

Las carreteras tienen un estado de conservación que va de bastante aceptable a no más que senderos de tierra difíciles de transitar a menos que vayas en 4×4 o con una moto de marchas.

Para moverse por la isla lo más funcional y económico es alquilar una moto. Puedes alquilar una por entre 150 y 250 bahts al día. Eso sí, recuerda revisar bien el estado de la moto (hacer fotografías o tomar un vídeo es muy recomendable), y evita dejar el pasaporte si puedes (te lo exigirán casi siempre); es mucho mejor una fianza.

Desgraciadamente es habitual que te intenten hacer pagar cantidades desorbitadas por pequeños daños que hayas hecho a la moto, o que otro hizo antes de que tú la alquilases. Alquilar motos a través del sitio donde te hospedas te garantiza más seguridad en este aspecto.

Si no te atreves con la moto, quizás te interese alquilar un coche. Lo habitual es hacerse con un jeep, que es un modelo accesible a todas las partes. Al igual que en el caso de las motos intenta dejar una fianza en lugar de tu pasaporte.

Si prefieres que te lleven, recurre a los songtaew. Son las furgonetas pick-up que hacen las veces de autobús público. No esperes encontrar un parada o subir en horarios concretos, tienes que pararlos levantando la mano sobre la marcha.

No te olvides de regatear el precio, los conductores los inflan mucho para los turistas. Para que te hagas una idea un trayecto Haad Rin Thong Sala te puede costar 150 bahts, y de Haad Rin a Thong Nai Pan 250 bahts.

Vida nocturna

Vida nocturna Koh Pangan

Si te gusta la juerga, Koh Phangan es tu destino. En esta isla cada fase de la luna tiene su gran fiesta. La más popular es la Full Moon Party, que festeja, todos los meses, la llegada de la luna nueva. Tiene lugar en la playa de Haad Rin, donde abren sus puertas decenas de chiringuitos y en la que se colocan escenarios en los que suenan todo tipo de música, sobre todo electrónica, hasta la mañana.

Cuando llega la luna nueva hay una Black Moon; con el cuarto menguante y creciente, dos Half Moon Parties. Sin olvidarnos de la Jungle Experience, que tiene lugar en plena selva de Baan Tai, donde reconocidos DJs pinchan sin cesar música house, tecno y progresiva hasta altas horas de la madrugada. Además, cuenta con espectáculos de performance y dance.

También hay muchos hoteles que organizan fiestas privadas en torno a sus piscinas o en la playa, donde la jarana manda.

Compras

Koh Phangan no es un destino que sobresalga por sus opciones para ir de compras. Aún así en Thong Sala y Haad Rin encontrarás varias tiendas de artesanía local, joyerías, puestos de costureras que te arreglan cualquier prenda en pocos minutos y, sobre todo, comercios de accesorios y complementos para la playa.

En Thong Sala hay un mercado diario, en la calle central, y otro nocturno, que abre sus puertas los sábados por la noche.

Imagenes: Pixabay, (3) Fabio Achilli,(2) Patrik Axelsson,(5) Laura Wayaffe, (7) Laura Wayaffe,(8) eric molina,